海狮等海洋哺乳动物是如何进化的 为什么体型这么大

点击次数:84   更新时间2019-11-22     【关闭分    享:

  海狮等海洋哺乳动物指的是海洋中的一特殊类群 , 它们既有哺乳类的许多共同特点 , 如胎生 、哺乳 、体温恒定 、用肺呼吸等 , 又经漫长的自然选择和演化过程 , 形成了其独特的形态结构 、 生理机能和生态习性以适应海洋生活 , 如体呈纺锤形以适应游泳 、体被一层厚厚的脂肪或毛以利保持体温 、 前肢鳍状 (水獭除外) 等 。

海狮等海洋哺乳动物是如何进化的 为什么体型这么大

  海洋哺乳动物是哺乳类中适于海栖环境的特殊类群,通常被人们称作为海兽。是海洋中胎生哺乳、肺呼吸、恒体温、流线型且前肢特化为鳍状的脊椎动物。海洋哺乳动物主要包括鲸目 (Cetacea)、鳍脚目(Pinnipedia)和海牛目(Sirenia)。我国现有各种海兽39种。都是从陆上返回海洋的,属于次水生生物。属游泳生物。

  海洋哺乳动物是如何进化的?

  大约从2.6亿年前开始,一些陆地上的哺乳动物开始回到海洋,成为今天海生哺乳动物的始祖。有的科学家认为,海生哺乳动物的祖先是水獭;也有人认为是熊。但不论是谁,这些哺乳动物回到海洋后,开始适应海洋生活——身体逐渐变长,足变成“蹼”,或者“鳍”。它们仍然有毛,有乳腺,体温恒定。

  海豹主要生活在气候恶劣的南极洲和北极洲。每一头雄性海豹都有许多“妻子”。

海狮等海洋哺乳动物是如何进化的 为什么体型这么大

  海狮在陆地上用四肢爬行,速度比海豹快。每当繁殖季节,成群的海狮就聚在一起。

  作为哺乳动物的鲸,不像海狮、海豹那样也能在陆地上生活。它们交配、生殖,以及照顾幼仔都要在水中进行。

  海豚是一种聪明而且善良的海生哺乳动物,它们喜欢群居生活,在同伴受伤或者生病的时候,它们就会毫不犹豫地提供帮助。它们还能够用语言互相交流。科学家们正在努力破译海豚的语言,相信有一天,人类能够听懂海豚们说的话。

  海洋哺乳动物为什么体型这么大?

  一般来说,水生哺乳动物的体型要比它们最近的陆地亲戚要大很多。例如,最大的海狮是最大的熊的两倍大,而海牛的体型要比它们的近亲陆生猫科体型大了近500公斤。

海狮等海洋哺乳动物是如何进化的 为什么体型这么大

  为了找出原因,研究人员观察了4个不同进化群体的海洋哺乳动物——大约有4000个生物和3000个化石物种——从它们与它们的陆地亲戚分开的时间开始。研究小组今天在《美国国家科学院院刊》(Proceedings of the National Academy of Sciences)杂志上报道说,这些哺乳动物在过去的六千万年左右进化成更大的尺寸。

  科学家们认为这是因为在海洋中生存的温度太低而没有足够大小的温血动物。你的身体所能产生的热量取决于你有多少细胞,而小动物根本没有足够的热量来取代它们在水中所失去的热量。最重要的是,一个小体意味着大量的表面积,在那里,相对于它们的整体质量,热量可能会流失。这意味着在寒冷的海洋里,更大一些更好。

  当然,任何生物的数量都是有限的。动物的体型通常取决于它的猎食对象。像海獭一样,将贝类作为一种生活方式加以破坏,可能不足以维持100吨的生命,但像蓝鲸这样的须鲸可以大量食用磷虾,这是一种丰富的食物来源。